L'amministratore delegato di Conad del Tirreno, Ugo Baldi, insieme ad altre personalità istituzionali ed ecclesiastiche, ha presentato a Pistoia, designata "Capitale italiana della Cultura 2017”,  il restauro delle decorazioni pittoriche della chiesa di San Leone, attualmente chiusa al pubblico. Da luglio a dicembre 2017 la chiesa ospiterà il gruppo scultoreo della Visitazione, di Luca della Robbia, uno dei protagonisti dell’arte italiana del Quattrocento, che per primo applicò alla scultura in terracotta la luminosa invetriatura dando inizio a una produzione che prese il suo nome proprio dai Della Robbia.

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La chiesa di San Leone (già Chiesa dello Spirito Santo, di proprietà della Chiesa cattedrale di Pistoia) risale al XIV secolo, ma deve il suo aspetto attuale agli interventi realizzati nel Seicento e soprattutto nel secolo successivo, che l’hanno trasformata in uno degli edifici più importanti del Settecento pistoiese.
Pareti, soffitto e catino absidale sono rivestiti di una decorazione pittorica a cui si sono succeduti i più importanti protagonisti della cultura figurativa del Settecento, come Vincenzo Meucci e Giuseppe Del Moro al quale subentrò Mauro Tesi che decorò la parte centrale della volta.
Il cantiere di restauro sarà aperto al pubblico ad aprile 2017, in modo che i visitatori possano vedere da vicino l’intervento di restauro in corso e le pitture settecentesche già riportate al loro originale cromatismo.

La Visitazione di Luca Della Robbia, eseguita intorno al 1445 per l’altare della Confraternita di Sant’Elisabetta nell’antica chiesa di San Giovanni Fuorcivitas, raffigura l’incontro tra la Vergine Maria e la cugina Elisabetta, e rappresenta una delle massime espressioni artistiche della scultura rinascimentale e della città di Pistoia.
I lavori di restauro in corso sono diretti dai tecnici della Soprintendenza e della Diocesi di Pistoia, che hanno definito in collaborazione il progetto di intervento e di allestimento della mostra. I lavori sono finanziati dalla Fondazione della Cassa di Risparmio di Pistoia e Pescia e da Conad del Tirreno in collaborazione con la Diocesi di Pistoia e la Chiesa cattedrale di San Zeno.

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"Con il restauro degli affreschi della chiesa di San Leone – commenta il sindaco di Pistoia Samuele Bertinelli – proseguono gli investimenti previsti nel programma di Pistoia Capitale Italiana della Cultura, destinati a durare ben oltre il 2017. Questo nuovo, importante restauro va infatti a restituire alla fruizione pubblica una delle più belle e suggestive chiese della città, che a luglio accoglierà il complesso della Visitazione di Luca della Robbia, attualmente in mostra negli Stati Uniti d’America. La possibilità, già sperimentata durante l’opera di restauro del fregio dell’ex ospedale del Ceppo, di visitare gli affreschi durante i lavori, rappresenta un’occasione per vedere da vicino alcune delle più significative testimonianze dell’arte figurativa del Settecento".

"L’intervento di San Leone –aggiunge Luca Iozzelli, presidente della Fondazione Cassa di Risparmio di Pistoia e Pescia- segue l’avvio dei lavori di San Salvatore, un altro edificio di valore storico ed artistico per Pistoia. Questo 2017 ci vede impegnati nell’avvio di una serie di interventi che, in questo caso, condividiamo con un altro partner privato e in accordo con la Diocesi. Durante la fase del restauro, che trasformerà San Leone in un 'cantiere in mostra', sarà collocata in via provvisoria la Visitazione di Luca della Robbia, che potrà essere ammirata a 360°, esperienza che non era possibile prima, quando si trovava nella sua collocazione originaria, la chiesa di San Giovanni Fuorcivitas, dove poi tornerà. Questo intervento vedrà realizzata la collaborazione tra la Soprintendenza Archeologia Belle Arti e Paesaggio per la città metropolitana di Firenze e per le province di Pistoia e Prato, la Diocesi di Pistoia, la Fondazione e Conad del Tirreno”.

 

 

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